En julio, el personal de CPWD participó y encabezó una Conferencia Internacional sobre discapacidad en Armenia. La conferencia también fue apoyada por la Unión Europea, la Asociación Armenia de Trabajadores Sociales, e incluyó una asociación con Unison, el único Centro Armenio para la Vida Independiente, y Warm Hearth, el primer hogar grupal armenio a largo plazo para personas con discapacidades. El viaje fue una colaboración entre CPWD y el Colectivo Inclusión.

A la conferencia asistieron personas con discapacidad, trabajadores sociales y otros representantes de organizaciones que atienden a personas con discapacidad. El objetivo de la conferencia fue brindar información y mejores prácticas a los principales actores y proveedores de servicios de salud y humanos en Armenia.

CPWD Staff in ArmeniaComo país, Armenia ha tardado en adoptar programas centrados en la persona y basados ​​en la comunidad para personas con discapacidad. Los niños con discapacidad viven en orfanatos, pero una vez que alcanzan los 18 años, generalmente están institucionalizados y tienen una esperanza de vida muy baja. Más del 6% de la población de Armenia son personas con discapacidad, y solo el 18% de los niños con discapacidad asisten a la escuela. Este viaje y conferencia, y esfuerzos similares, esperan educar e influir en los actores clave en Armenia para cambiar el modelo de atención a las personas con discapacidad de una institucionalización discriminatoria y anticuada a una de apoyo comunitario y vida independiente. Actualmente, existe poca o ninguna financiación pública para la vida basada en la comunidad, aunque existen algunas organizaciones, incluido el hogar grupal a largo plazo Warm Hearth.

Esta conferencia fue aclamada como la primera de su tipo y atrajo la participación de varios grupos que desearían ver un cambio en la cultura de la discapacidad en Armenia. Fue único en el sentido de que promovió una atmósfera de intercambio y cooperación, mientras que la cultura sin fines de lucro es típicamente de competencia. Los participantes esperan que el espíritu de cooperación ayude a crear esfuerzos conjuntos para mejorar y cambiar las políticas.

Armenia ConferenceEn el terreno, un equipo de 6 personas de Colorado y 1 de Los Ángeles enseñó las mejores prácticas para establecer y alcanzar objetivos de vida independiente y modelar la capacitación en habilidades llevando a las personas con discapacidad a comprar y ayudándolas con el transporte público. Además, asistió el Viceministro de Servicios Humanos de Armenia y fue un orador de apertura. Su administración está entusiasmada de trabajar con organizaciones sin fines de lucro como Warm Hearth con la esperanza de abrir otros 20 centros para la vida comunitaria en los próximos cinco años.

Los participantes esperan que este sea un paso hacia un cambio en la forma en que se trata a las personas con discapacidad en Armenia, incluida una mayor conciencia sobre alternativas como la vida comunitaria que el estado podría adoptar en el futuro cercano.

El Centro para Personas con Discapacidades es un Centro para la Vida Independiente con sede en Boulder, CO. Desde 1977, CPWD ha brindado servicios a personas con discapacidades para ayudarlos a superar las barreras a la vida independiente.

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